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Los pesticidas y la escasez de alimentos reducen drásticamente la población de abejas silvestres

La pérdida de plantas con flores y el uso generalizado de pesticidas podrían ser un doble golpe para las poblaciones de abejas silvestres. En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de California en Davis encontraron que las amenazas combinadas redujeron la reproducción de las abejas azules en un 57 por ciento y dieron como resultado una menor descendencia femenina. El estudio fue publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B.


El estudio encontró que la exposición a pesticidas tuvo el mayor impacto en la actividad de anidación y la cantidad de descendientes que produjeron las abejas. La exposición a plaguicidas redujo la reproducción de las abejas 1,75 veces más que limitar su alimentación

Experimento de Campo:

El equipo llevó a cabo su investigación exponiendo a la abeja del huerto azul al insecticida neonicotinoide imidacloprid, el neonicotinoide más utilizado en los Estados Unidos. También se encuentra entre los insecticidas que se aplican con más frecuencia en California.

Las abejas hembras anidadoras se colocaron en grandes jaulas de vuelo que contenían flores silvestres en densidades altas o bajas tratadas con y sin insecticida. El insecticida se aplicó según las instrucciones de la etiqueta. Las abejas pueden exponerse a los insecticidas al consumir polen y néctar de las flores tratadas. Se han realizado investigaciones similares sobre abejas en laboratorios, pero no se han realizado investigaciones comparables sobre abejas silvestres en condiciones de campo o semi-campo.



Menos hembras, menos abejas en el futuro:

Los dos factores principales que afectan la reproducción de las abejas son la probabilidad de que las hembras aniden y el número total de crías que tienen. La investigación encontró que las abejas hembras expuestas a pesticidas y privadas de recursos retrasaron el inicio de la anidación en 3.6 días y pasaron cinco días menos anidando que las abejas no expuestas.

El coautor Neal Williams, ecólogo de la polinización y profesor del Departamento de Entomología y Nematología de UC Davis, dijo que es un retraso sustancial considerando que las abejas solo anidan durante unas pocas semanas. La producción de abejas hembras también es crucial para determinar la salud de las futuras poblaciones de abejas.

"En el mundo de las abejas, los machos no importan tanto", dijo Williams. "El número de machos rara vez limita el crecimiento de la población, pero menos hembras reducirán el potencial reproductivo de las generaciones posteriores".

El estudio encontró que la exposición a pesticidas redujo drásticamente la probabilidad de que una abeja produjera incluso una sola hija. De todas las hembras anidadoras, solo el 62 por ciento de las abejas expuestas a pesticidas produjeron al menos una hija en comparación con el 92 por ciento de las abejas no expuestas a pesticidas.

Los autores del estudio dijeron que la investigación puede ayudar a los agricultores a tomar decisiones sobre cómo manejan el medio ambiente alrededor de los huertos. Refuerza la necesidad de que los productores piensen cuidadosamente en el lugar donde plantan flores para el forraje de las abejas, para evitar que las flores se conviertan en trampas que expongan a las abejas a los pesticidas.


Bibliografía:

Universty of California – Davis. (2020).

Pesticides and food scarcity dramatically reduce wild bee population. EurekAlert.org news release 6-Oct-2020.

Recuperado de https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-10/uoc--paf100620.php?fbclid=IwAR0zk0hnyIXYtxKYbbEJE829mkdJiMDGYexO8CrdadzKcuzYQ3q46WgfrnY

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Guatemala, Guatemala